CCCXLV AU PRINCE LOUIS-NAPOLEON BONAPARTE Paris, 13 fevrier 1852 Prince, Permettez-moi de mettre sous vos yeux une douloureuse supplique: celle de quatre soldats condamnes a mort, qui, dans leur profonde ignorance des choses politiques, ont choisi un proscrit pour leur intermediaire aupres de vous. Le page refusa d’abord; mais enfin il dut ceder pour se trouver mieux, et le cure l’emmena de fort bon coeur, satisfait d’avoir le temps de le questionner a son aise sur don Quichotte et ses prouesses.

Quant a moi, comme je ne pouvais voir avec les yeux du corps les beautes de l’art que l’antiquite revele a ceux qui savent la comprendre, je me suis applique a les decrire et a les expliquer, en suivant les indications et les types que l’illustre comte d’Arundel mettait a ma disposition. Emery, president, etonne Sophie de Menthon la fermete du clerge, et craignant que son extreme moderation, opposee aux insultes de l’Assemblee, ne finit par faire quelque impression, decida qu’on se contenterait de repondre a l’appel par ces mots: J’accepte ou Je refuse.

Il fallait voiler au peuple la verite sans la lui cacher; il fallait empecher le symbolisme de s’avilir en tombant dans l’absurde; il fallait entretenir dans toute sa dignite et dans toute sa beaute premiere le voile sacre d’Isis. Naissance de Napoleon Bonaparte a Ajaccio, dans l’ile de Corse: son pere, Charles Bonaparte; sa mere, Letitia Ramolini; son parrain, le celebre Paoli, dont l’exemple contribua puissamment au developpement des facultes de Napoleon.

Puis les dates concordent pour placer justement cette inconsequence momentanee de Napoleon avec lui-meme dans les deux jours ou il fut sans nouvelles, apres en etre reste a celle du mouvement de Murat sur Madrid. 4 Il ressort du tableau XXIII que le coefficient d’aggravation militaire est d’autant plus eleve que l’ensemble de la population civile a un moindre penchant au suicide, et inversement, Le Danemark est la terre classique du suicide, les soldats ne s’y tuent pas plus que le reste des habitants.

Dans l’exces du bonheur que lui causa l’invitation au banquet offert a David, il resolut de faire des stances adressees au restaurateur de la peinture, projet qu’il executa en effet tant bien que mal. Louvois avait fait de Louis XIV le vainqueur et l’arbitre de l’Europe: Colbert jugea que ce n’etait point assez et ne pretendit pas moins qu’a le soustraire entierement a l’ascendant, de jour en jour moins sensible, que l’autorite spirituelle exercait sur le souverain.

L’occupation de toute la Haute-Egypte et de Cosseir, et la guerre contre Mourad-Bey, employaient beaucoup de troupes qu’il aurait ete utile de reunir a l’armee, pour qu’elle fut bien en etat de resister aux attaques exterieures. Le genie, la puissance inventive et generatrice, suppose, nous l’avons dit, qu’un meme homme est doue des deux puissances, qu’il reunit en lui ce qu’on peut appeler les deux sexes de l’esprit, l’instinct des simples et la reflexion des sages. La mere Fouan avait sorti la robe de popeline violette qu’elle promenait depuis quarante ans dans les noces du pays, et Fanny, vetue de vert, portait tous ses bijoux, sa chaine et sa montre, une broche, des bagues, des boucles d’oreilles.

Quelquefois la cote s’abaisse; le plus souvent elle s’eleve, non par des secousses brusques, mais d’une maniere tellement lente, que la difference de niveau ne devient sensible qu’au bout d’un grand nombre d’annees.

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