Ils ne purent revoquer la mesure decretee, mais ils retarderent le depart de l’ambassade tant qu’ils purent, et ils astreignirent l’ambassadeur, par ses instructions, a ne porter au roi de France que de vains compliments4. Les denrees qu’elle exporte, vins, oranges, fruits de toute espece, mais surtout raisins secs (pasas), proviennent de sa banlieue immediate, admirablement arrosee par les canaux d’irrigation du Guadalhorce et debarrassee de tous les marecages qui s’y trouvaient naguere.

Tout a coup l’etrangere, que son travail avait rapprochee de Tom, et qui avait entendu les derniers mots, leva sur lui ses grands yeux noirs, et, pendant une seconde, les tint fixes sur Tom; et elle-meme passa a Tom quelques poignees de son coton. L’aventurier portugais, voulant profiter de cette circonstance, partit de Lisbonne, se rendit a Londres, y prit un equipage de peu d’eclat et s’embarqua avec deux valets de chambre qui ne le connaissaient pas, sur un vaisseau de la compagnie d’Angleterre, qui avait ordre d’aborder a Madras.

De nation a nation, j’allai ramassant partout, j’allai de l’Indus a l’Irlande, des Vedas et de Zoroastre jusqu’a nous, thesaurisant ces formules primitives ou l’humanite revele si naivement tant de choses intimes et profondes (1837). Il etait, ainsi que plusieurs autres personnes, assis autour des tables, quand j’arrivai, et le maitre de la baraque, qui me connaissait et aimait a plaisanter, l’interpella pour lui dire en me montrant: Je crois que voila un homme qui fera votre affaire.

Les Empereurs ont depose plus de huit Papes, tantot au moyen de Conciles, & tantot sans Conciles; cependant plusieurs d’entr’eux etoient montes sur la Chaire de Saint Pierre par les Suffrages du Clerge & du Peuple Romain. Cela fait, on s’installa dans la grotte, dont le sable etait jonche d’ossements; les armes furent chargees a tout hasard, pour le cas d’une agression subite; on soupa, et puis, le moment de prendre du repos etant venu, le feu fut mis au tas de bois empile a l’entree de la caverne.

Cette grande fortune fondit en quelques annees; aux difficultes succederent les embarras, aux embarras les detresses, et a bout de voie, ce bon enfant dissipa par des moyens subreptices une partie de la dot si peniblement amassee par le marquis de Salicourt. Elle tira de sa poitrine un poignard espagnol fin comme une aiguille, mortel comme une vipere; puis, avec de petits ciseaux que madame d’Aiguillon avait laisses a madame de Beauharnais, elle coupa une boucle de ses cheveux et en enveloppa le poignard.

Note 311: Ce qu’on appelait autrefois la Grande-Baie est cette partie du golfe Saint-Laurent qui aboutit au detroit de Belle-Isle, et qui forme en effet comme une grande baie entre la cote occidentale de Terreneuve et le Labrador. Dans les rapports purement sociaux et amicaux, j’aime beaucoup a etre en relation avec les filles et les femmes, et je suis tres bien vu dans les cercles de dames, car je m’interesse beaucoup aux modes, et je sais parler avec beaucoup d’a-propos et de justesse Sophie de Menthon ces matieres.

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