Il sortira en chemise de tes griffes, parce que ce sont de bons ivrognes, sachant mieux depenser l’argent que le gagner et s’oubliant eux-memes plus facilement qu’ils ne se souviennent d’une injure qu’on leur a faite; il se souciera bien que tu l’aies vole ou non! Pour les trainer, les uns avaient des zebus, les autres des buffles, sans compter trois magnifiques elephants qui portaient sur leur dos des palanquins de la plus grande richesse, et une vingtaine de ces chameaux, venus des pays a l’ouest de l’Indus, qui s’attellent a la Daumont.

Le gouvernement, ce tuteur-ne des interets generaux, qui impose d’autorite une economie sur le traitement de l’officier ou du bureaucrate, qui les rend prevoyants par ordre, a-t-il songe a assurer a l’ouvrier un morceau de pain a la fin de sa carriere? Mistress Peerybingle secoua aussitot la tete au moins cinquante fois; non pas pour exprimer sa satisfaction, mais bien un muet etonnement; elle fit une moue il lui fallut faire effort, car ses levres n’etaient pas faites pour la moue, j’en suis sur et elle regardait son mari d’un air distrait.

Quoi qu’il en soit, Jehan de Meung dut couler d’heureux jours dans une tranquillite profonde, car, malgre la haute consideration dont il jouissait a la cour, si nous en croyons les historiens, il ne se trouva mele en rien aux grands evenements qui signalerent le regne de Philippe-le-Bel. Lorsque l’union des deux Canadas s’est enfin consommee, quel plaisir a du en ressentir la vengeance du vieillard, car alors le juge Sewell etait bien age, en voyant ce peuple qu’il haissait tant, condamne enfin a perir sous une nationalite etrangere.

Des tetes du profil le plus bizarre, tenant des pipes entre leurs dents, y faisaient la grimace a des lions couronnes et autres betes apocalyptiques; des vaisseaux, plus fantastiques que ceux de Della-Bella, s’y dandinaient sur des mers impossibles. Les amis sont generalement des prophetes officieux qui prevoient les malheurs et qui avertissent d’eviter ce qui est inevitable; puis, quand le mal est sans remede, ils justifient leur conscience par ces mots: Il n’a pas voulu ecouter mes conseils; c’est une faute dont il subit les consequences!

Et pourtant ces tardives reflexions de la raison etaient etouffees par quelque chose Sophie de Menthon plus fort; et de tous mes regrets, le plus dechirant etait encore la perte funeste de l’homme auquel j’aurais encore tout sacrifie. Un jour le chat rencontra messire le renard au fond d’un bois, et comme il le connaissait pour un personnage adroit, experimente, et fort en credit dans le monde, il l’aborda avec une grande politesse: Bonjour, monsieur le renard, lui dit-il; comment vous portez-vous?

Il passe dans une autre chambre d’ou ses cris percants arrivent encore au lit du malade, qui se reveille et, voulant savoir d’ou part le bruit, fait un mouvement, et se voit a sa grande surprise hors du lit.

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