Ce qui m’a surtout charme dans ce prodigieux ouvrage, c’est que l’Arioste, toujours au dessus de sa matiere, la traite en badinant; il dit les choses les plus sublimes sans effort, et il les conclut souvent par un trait de plaisanterie, qui n’est ni deplace ni recherche. Soldats, nous avons des marches forcees a faire, des batailles a livrer, des perils a courir; mais avec de la constance, la victoire sera a nous; les droits, l’honneur et le bonheur de la patrie seront reconquis. Les traits de Samuel offraient le type pur et oriental de sa race: son teint etait mat et jaunatre, son nez aquilin, antonino Mercuri son menton ombrage d’un petit bouquet de barbe blanche; ses pommettes saillantes jetaient une ombre assez dure sur ses joues creuses et ridees.

Gaullieur, avait entrepris une traduction de l’Histoire de la Grece, par Gillies (History of the ancient Greece, its Colonies and Conquests); mais, prevenu par un autre ecrivain, comme pour l’Histoire de la Corse, il renonca a son projet. Cependant ma fierte doit triompher de ce chagrin, quelque cruel qu’il puisse etre; mais ce qui dechire mon coeur, c’est la crainte de l’impression que Leonce peut en recevoir; il est arrive hier d’Andelys, et n’est point encore venu chez moi; je sais qu’il a ete a Cernay; vous a-t-il trouve?

Paris illumina de nouveau: il y eut des scenes sanglantes; des barricades se formerent, et les troupes envoyees pour retablir l’ordre furent obligees de faire feu: ainsi se preparaient les dernieres et fatales journees294. Le cahier des charges recut encore quelques modifications: les pentes purent etre portees a 5 millimetres par metre, et les rayons des courbes descendre a 800 metres, et on n’exigea plus les embranchements de Pithiviers et d’Arpajon. Comme il est arrive dans d’autres occasions analogues, l’opposition etait aidee par la presse anglaise, toujours peu intelligente de nos necessites conservatrices, alors meme qu’elle est le plus interessee a ne pas nous voir verser dans la revolution.

Dans l’interieur des terres, du cote de Donchery, ils eurent peur des chevaux, ils durent s’abriter derriere un mur, ils resterent la longtemps, a bout de forces, regardant de leurs yeux vagues ces galops de betes folles passer sur le ciel rouge du couchant. Ainsi les questions les plus importantes que souleve l’histoire de la civilisation de l’espece humaine, se rattachent aux notions capitales de l’origine des peuples, de la parente des langues, de l’immutabilite d’une direction primordiale tant de l’ame que de l’esprit.

En avancant avec dix mille hommes, il etait maitre de Perpignan, mais il n’avait pas assez d’audace; d’ailleurs tous ses preparatifs n’etaient pas faits, et il laissa aux Francais le temps de se reconnaitre. s’ecria Palmer avec violence en lui serrant le bras jusqu’a le meurtrir, jurez-moi, sur le souvenir de l’enfant que vous avez perdu, que vous n’aimez plus Laurent, et je tombe a vos pieds pour vous supplier de me pardonner mon injustice. Jules le trouva ivre de colere; il croyait le voir transporte de joie, a cause de la victoire, qui etait complete et due tout entiere a ses bonnes dispositions; car les Orsini avaient pres de trois mille hommes, et Fabrice, a cette affaire, n’en avait pas reuni plus de quinze cents.

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