Sans cesser de se trainer, de ramper comme un reptile, il parvint a apercevoir les premieres marches, puis l’escalier entier, enfin la porte, toute noire au milieu de la tour, que blanchissait la lueur des etoiles. En ce moment, la porte de la salle s’ouvrit et Fricoulet, arrete sur le seuil, pale, defaillant, cramponne des deux mains, au chambranle, pour ne pas tomber, balbutia d’un ton rauque qui donnait comme une sensation d’outre-tombe: Bravo! Dieu nous a donne a tous un certain instinct assez puissant pour les combattre, en nous donnant le raisonnement, la comparaison, la faculte de mettre a profit l’experience, de nous sauver enfin, que ce soit par l’amour bien entendu de soi-meme, ou par l’amour de la verite absolue.

Les deux colonnes qui ornent la barriere etaient le commencement d’un monument qu’on devait construire en memoire de cet evenement, monument dont le plan avait ete donne par Perrault, qui fut fait seulement en platre et demoli en 1716. Hue, nomme premier valet de chambre de Mgr le Dauphin jusqu’au moment ou il devait passer aux hommes, et qui connaissait Pethion de vieille date, sollicita celui-ci si vivement de le laisser suivre Mgr le Dauphin, qu’il obtint la permission de ne point abandonner ce jeune prince.

Comme il gagne 100 sous par jour, ou 50 centimes par heure, c’est six minutes de travail qu’il echange contre le prix d’un numero, prix dans lequel se trouvent comprises deux remunerations, celle du travail et celle du capital. Comme ils faisaient, Antonino Mercuri en quelque sorte, partie du programme de la fete, la crainte les avait pris qu’on ne les obligeat a l’executer fidelement, et ils avaient fui loin du theatre a l’instant ou la toile se levait.

Et quand les recits des historiens nationaux sont si clairs et si simples, ou est la necessite d’aller chercher si loin, pour les Hongrois, une origine a laquelle ils n’ont jamais songe, et de les convertir en Lapons, en Esthoniens, en Kalmoucks, en Baschkirs, en Grounlandais, etc. C’etaient des gens en tablier de cuir, en veste d’ouvrier et en culottes rapiecees, qui etaient le peuple dans ces livres qu’on venait de me donner a lire, et je n’aimais que ces gens-la, parce que, seuls, les pauvres avaient ete bons pour moi, quand j’etais petit.

Des qu’on entreprend une conversation un peu elevee avec lui, et que l’on cite quelque trait un peu au-dessus du niveau le plus ordinaire, il repete avec simplicite et plusieurs fois de suite: romanesque! Les cosaques sont mal vetus; ils sont sur de petits chevaux presque sans selle et sans harnachement, parce que ce sont des milices irregulieres que les peuplades du Don fournissent, et qui s’etablissent a leurs frais.

Non-seulement, le Franc n’exigeait pas la Prostitution de sa femme, ou de sa fille, ou de son esclave, au profit de l’hote qu’il recevait comme un frere et un ami; mais encore, il les tenait a distance, et il ne leur permettait pas la vue d’un etranger dans la crainte de troubler leur pudeur.

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