Qu’on joigne a la calomnie de tant d’ennemis positifs la malveillance des hommes, qui aiment en general a croire et a repeter plutot le mal que le bien, et on verra qu’il est au moins possible qu’un inconnu excitant l’envie plus que la pitie ait ete opprime par la medisance. La belle s’endort dans cette position amoureuse et charmante; la cambrure de ses reins devient moins prononcee; sa gorge s’apaise; son flanc est souleve par la respiration plus large et plus reguliere du sommeil; ses muscles se denouent, Antonino Mercuri sa tete roule dans ses cheveux.

Cette connaissance lui donna une douleur sensible; elle jugeait bien le peril ou etait cette jeune personne, d’etre aimee d’un homme fait comme monsieur de Nemours pour qui elle avait de l’inclination. Le succes de l’entreprise semblait assure: Lepitre, president de la commission des passe-ports, avait delivre lui-meme les passe-ports en regle; les incidents etaient calcules de maniere qu’on ne pouvait se mettre a la poursuite des prisonniers que de longues heures apres leur depart.

Et comme ces cierges de la nuit disparaissentquand l’eclatant seigneur du jour gravit notre hemisphere,ainsi palit la raison quand la religion se montre;ainsi la raison meurt et s’evanouit dans la lumiere surnaturelle254. Monvel racontait qu’un jour, en pleine assemblee, la tres imperiale Clairon, qui regardait ses camarades comme des vassaux, dit: Vous devez savoir, messieurs, que, quand je joue deux ou trois fois, je vous nourris pour tout un mois.

A la voir assise dans le coin le plus obscur, immobile, muette et pale, on eut pu la prendre, au premier coup d’œil, pour un de ces cadavres auxquels la folle science des embaumeurs pretend conserver une mensongere apparence de vie en eternisant une realite apparente de mort. Sa course a Presbourg ne serait plus que ridicule, montrerait le peu de credit qu’il avait sur son maitre, et detruirait cette consideration personnelle qu’il s’appliquait toujours a conserver en Europe. Pendant les quinze annees qui precedent la revolution, Paris est le theatre de nombreux tumultes, mais ils ne sont que les preliminaires de cette grande renovation qui fait de la capitale de la France, pour ainsi dire, le coeur de l’Europe.

Leur devouement continu finissait par prendre un masque d’indifference, et l’interminable oisivete autour de cette agonie leur faisait tenir ces memes propos qui sont inseparables d’un sejour prolonge dans un wagon de chemin de fer. Elle voulut se contraindre, mais elle n’en eut pas la force; ses sanglots eclaterent douloureux, brises comme ceux d’une creature desesperee, pour qui la vie n’a plus de ressources, et elle cacha son visage contre le dossier du fauteuil.

On avait continue a fournir aux Latins de Syrie, et, de proche en proche, aux musulmans, les produits du sol et de l’industrie de l’Europe, dont les uns n’avaient pas oublie l’usage, dont les autres ne pouvaient plus perdre l’habitude, meme apres s’etre delivres du voisinage des Occidentaux.

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